Relier innovation et durabilité

Questions-réponses avec Jim Caudill, vice-président de l’innovation en matière d’emballage

Jim Caudill dirige une équipe d’ingénieurs WestRock dans le développement de nouvelles façons de soutenir nos clients grâce à une innovation durable dans l’emballage.

Alors que les entreprises de produits de consommation, les entreprises agroalimentaires, les restaurants à service rapide et les grands détaillants continuent de se fixer de grands objectifs en matière de durabilité, l’innovation en matière d’emballage est une ressource majeure à développer. Le remplacement du plastique par des emballages durables est une priorité pour de nombreux clients, et Jim et son équipe collaborent avec les scientifiques de notre laboratoire d’emballage et de l’usine pilote sur plusieurs innovations passionnantes en matière d’emballage durable à l’horizon.

Q : Parlez-nous de votre approche de l’innovation en matière d’emballage chez WestRock.
A : Chez WestRock, nous créons un avenir basé sur la fibre optique. Dirigés par des experts enthousiastes qui mettent en œuvre des technologies et des sciences de pointe, nous mettons en œuvre des solutions innovantes de papier et d’emballage pour répondre aux plus grands défis de nos clients.

L’innovation en matière d’emballage chez WestRock est réalisée grâce à des progrès progressifs et des opportunités de transformation qui changent le paysage de l’industrie. Nous sommes guidés par notre cadre Innovation Excellence, qui sert de feuille de route pour développer un solide pipeline d’innovations dans trois domaines de croissance :
• Horizon 1 : Avancées dans les catégories de produits existantes
• Horizon 2 : Expansion dans de nouvelles catégories
• Horizon 3 : Des innovations révolutionnaires qui sont nouvelles sur le marché

Q : Comment votre équipe est-elle structurée pour piloter la stratégie de différenciation de l’entreprise ?

A : Notre groupe est responsable de l’innovation dans les activités d’emballage de WestRock, y compris le développement technique, le remplacement du plastique et le suivi du pipeline de projets d’innovation. Notre équipe d’ingénieurs en emballage et de développeurs de produits est organisée par plateforme d’innovation :
• Technologie de barrière : travailler sur de nouvelles façons de rendre les emballages en carton résistants à l’eau/à la graisse/à la température/à l’etc. tout en conservant leur recyclabilité (et/ou compostabilité].
• Résistance haute performance : rendre l’emballage en carton aussi solide et léger que possible afin qu’il soit efficace pour protéger les produits des clients et durable.
• Technologies émergentes : explorer les grandes idées et technologies qui pourraient révolutionner notre secteur et développer le portefeuille de WestRock.

Nous essayons de maintenir un bon équilibre entre les trois, en reconnaissant que nous devons être disponibles pour la situation dans son ensemble, mais aussi maintenir le volant d’inertie sur l’innovation progressive qui peut faire une différence significative au fil du temps.
Q : Nous savons que votre équipe ne passe pas tout votre temps au laboratoire. Comment interagissez-vous avec le reste de l’entreprise ?
A : La collaboration est une partie extrêmement importante de notre approche. Notre équipe fait partie du Réseau mondial d’innovation, qui comprend des développeurs de produits, des concepteurs, des spécialistes des matériaux et des spécialistes des machines de toutes les entreprises. Nous nous réunissons tous les trimestres pour partager des idées, des ressources et de l’inspiration ; il existe également un élément de formation. Nous servons de centre d’innovation d’excellence pour l’entreprise, en fournissant une formation pour améliorer nos compétences et notre efficacité. En organisant des examens trimestriels de l’innovation avec les dirigeants d’entreprise, nous nous assurons que nous travaillons sur les bonnes choses pour fournir de la valeur.
L’innovation est motivée par les relations avec nos collègues et nos clients. Nous aimons collaborer étroitement avec des collègues des ventes d’entreprise, de la durabilité, de la gestion des produits et des informations sur les consommateurs.

En tant que personne qui a travaillé sur des initiatives de croissance, j’apprécie également les aspects commerciaux de notre travail, en comprenant le contexte complet de nos efforts de développement : pourquoi ils sont nécessaires, comment ils seront utilisés et comment ils aideront nos clients à réussir sur le marché. J’ai beaucoup de respect pour les personnes des entreprises qui rendent ces partenariats possibles.

Au sein de l’équipe d’innovation, notre philosophie consiste à résoudre les problèmes des clients et à améliorer nos produits. Il s’agit de ce dont le client a besoin. De nos jours, il s’agit de durabilité et de performance de l’emballage.

Q : Comment garantissez-vous la durabilité et la performance des emballages à vos clients grâce à l’innovation ?

A : Nos clients recherchent des moyens durables de remplacer le plastique dans leurs emballages. Nous pensons que le papier et l’emballage innovants et durables sont la réponse. Nous avons une approche multidimensionnelle du remplacement des plastiques pour aider nos clients à maintenir ou à dépasser leurs performances tout en augmentant leur profil de durabilité.

Q : Cela semble être une approche véritablement holistique – quel est l’avantage concurrentiel de WestRock en matière d’innovation et de durabilité ?

A : WestRock combine le portefeuille le plus complet au monde de présentoirs durables, à base de fibres, de papier, d’emballages et de produits promotionnels de vente au détail avec notre expertise, nos connaissances et nos systèmes d’emballage automatisés de pointe pour fournir des solutions personnalisées qui aident nos clients à gagner sur le marché. L’équipe de WestRock est vraiment une extension des équipes de nos clients, avec un accent particulier sur la réduction de leur coût total, la vente de plus de produits, la réduction de leurs risques et l’atteinte de leurs objectifs de durabilité.

Nos capacités d’innovation offrent un autre avantage concurrentiel. Pour nous, la durabilité ne concerne pas seulement nos propres impacts en tant que fabricant, mais aussi ce que nous créons en partenariat avec nos clients pour les aider à atteindre leurs objectifs de durabilité et à satisfaire leurs clients dans le processus.

Notre vaste portefeuille est également un avantage : avoir accès au portefeuille le plus complet au monde de papier durable et de produits d’emballage est le rêve d’un ingénieur en emballage, car c’est une excellente boîte à outils pour résoudre les problèmes complexes des clients.

Ce qui différencie vraiment, c’est notre personnel, et la façon dont nous travaillons ensemble pour intégrer tous ces avantages afin d’offrir à nos clients. Par exemple, nous travaillons avec une grande entreprise de biens de consommation en évolution rapide pour l’aider à atteindre ses 2025 objectifs de durabilité grâce à l’innovation en matière d’emballage. C’est en raison de la relation formidable que l’équipe commerciale de l’entreprise entretient avec son client que nous sommes en mesure de nous connecter avec lui et de développer des solutions. Nous pouvons faire une différence bien plus importante lorsque nous nous impliquons à ce stade du processus, et c’est beaucoup plus amusant.

Notre objectif est de proposer une innovation qui résout les défis des clients, et dans de nombreux cas, il s’agit de faire progresser la durabilité sans sacrifier la performance. Nous nous considérons comme un partenaire stratégique avec une approche pragmatique pour résoudre les problèmes de nos clients. Lorsque vous avez les bonnes personnes, un défi (comme l’innovation) peut être la solution à un autre (comme la durabilité). Lorsque nous nous rappelons que notre objectif est de connecter les gens aux produits, nous pouvons non seulement apporter des idées innovantes, mais aussi les mettre sur le marché et aider nos clients à gagner.
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